Trastorno Afectivo Estacional


22 Dec
22Dec

Por Pilar García


     Las fechas decembrinas, traen consigo recuerdos, momentos y emociones que afectan en menor o mayor medida cómo experimentamos la llegada del final del año. Pero, ¿qué ocurre cuando sólo en épocas otoñales e invernales sentimos la llegada de síntomas depresivos que no logramos explicar con lo que está pasando social y emocionalmente a nuestro alrededor? ... es posible que esto se trate de la conocida Depresión Invernal.     Este trastorno aparece en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales en su quinta edición (DSM-V), como un especificador del Trastorno Depresivo Mayor Recurrente. Se define como...

El trastorno caracterizado por alteraciones del humor comunes en la depresión (tristeza, irritabilidad, dificultad de concentración, anhedonia), los cuales hacen su aparición en una época determinada del año, y cuyos síntomas desaparecen al ser superada dicha estación.

     Como puedes ver, las personas que presentan el Trastorno Afectivo Estacional, comienzan a experimentar los síntomas característicos de la depresión, con la única diferencia que estos aparecen generalmente en otoño e invierno (hay casos registrados de depresión durante el verano, pero estos son menos comunes).

     La Depresión Invernal se describe por primera vez por el psiquiatra sudafricano, Norman E. Rosenthal, en el año 1980. Cuatro años después de ese suceso, acuñó el término "Trastorno Afectivo Estacional" para describir los períodos depresivos que veía sufrían sus pacientes en otoño e invierno, con períodos asintomáticos durante la primavera y el verano.

     Su prevalencia es del 1-10% de la población, y se ha visto que afecta al doble de mujeres que de hombres. La edad de aparición aproximada de los síntomas es de 20-35 años y su incidencia decrece con el paso del tiempo.

     Es considerado como un Trastorno Multifactorial, ya que existen factores ambientales, genéticos y de personalidad que afectan su aparición y evolución.

  • Factores Ambientales:

Se ha visto que la presencia de este trastorno es más frecuente en lugares situados en latitudes altas del norte, tales como Finlandia, Dinamarca, Suecia y Noruega; todo esto por la cantidad de luz solar presente en estos sitios durante la época invernal del año (se ha visto que la temperatura no juega un papel tan importante en el proceso de aparición).

  • Factores Genéticos:     

Diversos estudios han demostrado, que las personas afectadas por el Trastorno Afectivo Estacional, suelen tener familiares de primer grado afectados por la patología.

  • Factores de Personalidad:

Los pacientes afectados presentaban más rasgos de neuroticismo (inseguridad emocional, ansiedad, tensión, etc.) con un menor grado de extroversión.

  • Factores Físicos:

La alteración del ritmo circadiano (regulador de ciclos biológicos en el cuerpo) relacionado por el aumento de períodos de obscuridad durante el día, ocasiona ajustes en la secreción de melatonina (mayor en invierno y menor en verano). La melatonina es sintetizada por la glándula pineal a partir del triptófano, aminoácido esencial que auxilia en la producción de serotonina.

La variación de la secreción de este y otros neurotransmisores, tales como noradrenalina y dopamina, juegan un papel importante en la aparición y evolución del trastorno.

     El tratamiento más común para este trastorno se alcanza a través de la Terapia Lumínica, la cual consiste en exponer al individuo a una fuente de luz artificial, cuya intensidad es similar a la luz solar. Se pueden ver los primeros atisbos de mejoría en el paciente, a partir de la segunda semana de tratamiento (aprox.) Estas lámparas son especiales, ya que no dañan la retina. 

También se han utilizado tratamientos farmacológicos para aliviar síntomas de este trastorno, específicamente el consumo de Inhibidores de la Recapturación de Serotonina (IRS) Fármacos Betabloqueantes, acompañados la mayoría de las veces por sesiones de Terapia Cognitivo Conductual.

Referencias:

Asociación Psiquiátrica Americana (2013). "Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales" (5a Edición). Arlington, Editorial: American Psychiatric Publishing

Miren Aila Gatón Moreno, M.Á. (12 de octubre de 2015). Asociación Española de Neuropsiquiatría. Obtenido de Trastornos afectivos estacionales, "Winter blues": http://scielo.isciii.es/pdf/neuropsiq/v35n126/original9.pdf

 

 

 


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