Derecha, izquierda... ¿o ambas?: El enigma de ser zurdo o diestro


02 Feb
02Feb

Por Pilar García

"El hombre es inteligente porque tiene manos - Anaxágoras -

     Las manos son herramientas que nos ayudan a moldear nuestra vida. Con ellas trabajamos, abrazamos y creamos... y aún así, hay personas que se sienten más cómodas utilizando una mano sobre la otra. ¿Por qué crees que esto sucede?

     A través de los años, se han realizado sondeos para conocer el porcentaje de la población que utiliza la mano derecha y el que utiliza la mano izquierda. Los porcentajes han arrojado que aproximadamente el 90% de la población es diestra (prefieren utilizar la mano derecha) y el 10% es zurda (prefieren utilizar la mano izquierda), sólo el 1% de la población es ambidiestra (utilizan ambas manos indistintamente). Lo más interesante de esto es que las cifras se han mantenido estables a través del tiempo y en todos los continentes, razas y culturas.


     En México por ejemplo, aproximadamente el 11% de la población es zurda; esto quiere decir que 1 de cada 7 mexicanos es zurdo.

     Esta preferencia ha existido desde el inicio de la humanidad; se han encontrado vestigios de herramientas pertenecientes a la Edad de Piedra diseñadas para su uso en mano derecha e izquierda, así como pinturas rupestres en cuevas europeas que indican una preferencia de los habitantes por el uso de la mano izquierda.

     A lo largo del tiempo se han difundido distintas teorías que intentan explicar el por qué de esta situación. Una de ellas fue expuesta por el historiador inglés Thomas Carlyle (el cuál era zurdo) a finales del siglo XIX. Él creía que esta preferencia se generó a partir de las peleas de caballeros; ya que ellos llevaban el escudo con la mano izquierda (para proteger el corazón) y la espada la enarbolaban en su mano "dominante", la derecha.

     El lenguaje también jugó un papel importante en la percepción que empezó a tener la sociedad acerca de lo "bueno" o "malo" que es preferir una mano sobre otra. En la mayoría de los idiomas, derecho es sinónimo de lo correcto, lo que es positivo y por ende lo que se debe hacer; por otro lado, izquierdo representa lo siniestro, aquello que se encuentra torcido y que se aleja de toda virtud.

     Sólo recuerda en todas las expresiones que utilizan estas palabras para expresar que tan "buena" o "mala" es una actividad...

"Tienes dos pies izquierdos"

"Lo que hace tu mano derecha, que no lo sepa tu izquierda"

"Algunos hay que parecen zurdos de las dos manos" - Alejandro Casona -

     La Biblia contiene al menos 100 referencias favorables de la mano derecha y 25 referencias desfavorables de la mano izquierda, sólo recuerda con qué mano se tiene que persignar un creyente de la fe Cristiana. Incluso la Inquisición los consideraba descendientes de brujos y/o demonios, y decidían castigarlos con la muerte en la hoguera durante la Edad Media.

     Hasta la fecha , no se conoce con exactitud por qué una persona es diestra o zurda, pero no se trata de una elección. Mira la siguiente tabla...

Padre zurdo + Madre diestra

17% de probabilidad de ser zurdo (aprox.)

Padre diestro + Madre diestra

10% de probabilidad de ser zurdo (aprox.)

Padre diestro + Madre zurda

22% de probabilidad de ser zurdo (aprox.)

Padre zurdo + Madre zurda

25% de probabilidad de ser zurdo (aprox.)

    

     Como ves, aunque a ciencia cierta aún no se puede identificar la razón exacta por la que algunas personas son zurdas o diestras, la mano dominante de tus padres tiene influencia en el resultado.

DATOS CURIOSOS:

  • Si una mujer tiene un hijo después de los 40 años, hay un 130% más de posibilidad que el niño sea zurdo.
  • Un sondeo de 1,400,000 personas realizado por la revista Laterality, describió que las personas zurda tienden a sufrir menos úlceras y artritis; también se cree que podrían conservar mejor la memoria al envejecer.
  • Las personas zurdas poseen una mayor sensibilidad y rapidez para procesar información y almacenarla (conectividad entre ambos hemisferios cerebrales es más intensa y flexible).




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